Caries dental

La caries dental es la afección bucal de mayor incidencia y prevalencia en el mundo. Según la Organización Mundial de la Salud, entre el 60% y 90% de los escolares, y casi el 100% de los adultos tienen caries dental. Se trata, pues, de una de las afecciones dentales más habituales, pero también, más fáciles de identificar y tratar.

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¿Qué es la caries dental?

La caries es una enfermedad provocada por múltiples factores, que se caracteriza por la destrucción de los tejidos del diente en consecuencia de los ácidos que genera la placa bacteriana. Estos ácidos desmineralizan los dientes, pudiendo llegar a disolver el esmalte dental.

La caries presenta algunos síntomas que van desde molestias leves o sensibilidad, hasta dolor dental en estadios avanzados, cuando afecta a los nervios de los dientes. Si no se trata, la caries puede ocasionar otras afecciones mayores como el absceso dental, e incluso, la pérdida de la pieza dental afectada.

 

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Causas de las caries dentales

La caries dental o el deterioro de los dientes viene determinado por numerosos factores:

  • Morfología de los dientes.

La probabilidad de sufrir caries depende de la forma de las piezas dentales y de la composición o textura del esmalte de las mismas.

  • Saliva

La disminución de la saliva o el cambio en la composición de la saliva, favorecen la aparición de caries puesto que ésta es fundamental en la higiene bucodental, permitiendo que la boca se mantenga limpia y sana.

  • Dieta

Ingerir alimentos con alto contenido en azúcares y almidones (o hidratos de carbono, en general), fomenta la aparición de la caries.

  • Higiene bucodental

La falta de cepillado dental o el uso de dentífricos dentales inadecuados, también favorece la aparición de la caries. Por tanto, hay que cuidar la higiene oral día a día y es recomendable usar hilo dental para eliminar cualquier resto de alimentos que pueda quedar entre los dientes y enjuagues bucales. Mantener una buena limpieza dental ayuda a prevenir las caries.

  • Genética

La predisposición genética es, asimismo, un factor determinante a la hora de sufrir esta afección.

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¿Cuáles son los tipos de caries dentales?

Existen dos tipos de caries dentales: la caries coronal y la caries radicular.

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Caries coronal Caries coronal

Las caries coronales, o caries de raíz, son las más comunes y las más fáciles de identificar por el cambio de coloración que presentan. Se dan tanto en niños como en adultos y, generalmente, se producen sobre las superficies de masticación (la parte superior de la corona) o entre los dientes. 

Si la caries coronal no se trata, puede provocar la pérdida de la sustancia dentaria y, como consecuencia, la formación de cavidades en los dientes.

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Caries radicular Caries radicular

La caries radicular es más frecuente en ancianos ya que, a medida que avanza la edad, las encías se retraen dejando expuestas partes de la raíz del diente. Como las raíces no están recubiertas por esmalte, estas zonas expuestas pueden afectarse fácilmente.

La caries radicular tiende a provocar la pérdida de piezas dentales por lo que es fundamental tratarla.

 

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¿Cómo detectar la caries?

La forma más segura de saber si tienes caries es acudir a la clínica dental. En ella, el profesional puede utilizar diferentes métodos para detectar las lesiones cariosas:

 

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  • Inspección visual
  • Inspección táctil
  • Transiluminación
  • Radiografías
  • Resistencia eléctrica
  • Fluorescencia láser
  • Reflexión lumínica

Generalmente, se detectan mediante la inspección visual, pero para en determinados casos y dependiendo del tipo de superficie y caries, se puede complementar con algún otro método de detección.

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Tratamiento de las caries dental

El tratamiento de caries varía en función de la gravedad y de la situación particular de cada paciente. En general, los tratamientos más habituales son:

  • Flúor. Cuando la caries está en su estadio más incipiente, el tratamiento con flúor ayuda a restaurar el esmalte del diente y, a veces, a resolver el problema. 
  • Empastes. Se trata del tratamiento más habitual. Hay varias opciones en cuanto a los materiales utilizados que el profesional elegirá en función de cada caso concreto.
  • Endodoncia. La endodoncia o tratamiento de conductos, es un procedimiento por el cual se extirpa la pulpa dental, se rellena y sella la cavidad pulpar. Permite conservar la pieza dental, el hueso, la encía que le rodea y su funcionalidad.
  • Extracción de piezas. Cuando la caries es tan grave que no puede restaurarse, es necesario extraer la pieza.